Image default
Aarde Biologie Geologie telex

Vuurvlieg stopt met glimmen en valt zijn vijand aan

Frans Steenhoudt

Larven van een Zuid-Amerikaanse vuurvlieg zijn op een ander menu overgeschakeld: ze vreten zich nu vol met een pad die normaal op hen jaagt. Opmerkelijk: ze zijn gestopt met glimmen, waardoor de pad ze minder snel opmerkt. Dat heeft de Belgische bioloog Philippe Kok ontdekt op de afgelegen Roraima-tafelberg.

 

Tepuis zijn precambrische tafelbergen uit zandsteen, zo’n 3.000 m hoog, in het noorden van Zuid-Amerika. Hun hoogste toppen zijn door steile kliffen geïsoleerd van de omringende hoogvlakten, savanne en tropisch regenwoud. (Foto Philippe Kok)

Het betoverende ballet van vuurvliegjes op een zomeravond… romantisch. Maar vuurvlieglarven zijn minder feeëriek: het zijn giftige en vraatzuchtige roofdieren die zich meestal voeden met slakken en andere ongewervelde dieren.

Een team van wetenschappers onder leiding van Philippe JR Kok (VUB, Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen) rapporteert in Current Biology over een zeldzame omkering in de verhouding prooi-roofdier: de larve van een nog onbekende vuurvlieg die op de top van de Roraima-tepui leeft, veranderde zijn dieet van ongewervelden naar een kleine paddensoort die mogelijk op de volwassen vuurvliegen jaagt. En opmerkelijk: de larve is ook gestopt met glimmen, waardoor hij zijn prooi makkelijker kan benaderen. Dat is in de familie van de vuurvliegen nog niet eerder vastgesteld.

Het slachtoffer is de pad Oreophrynella quelchii, die alleen op de top van twee naburige tepuis te vinden is. (Foto Philippe Kok)

Vuurvlieglarven zijn onverteerbaar en gloeien om potentiële roofdieren af te schrikken, maar waarom zou je een roofdier afschrikken waarop je wil jagen? Het slachtoffer hier is de pad Oreophrynella quelchii, die alleen op de top van twee naburige tepuis te vinden is.

Tepuis zijn precambrische tafelbergen uit zandsteen, zo’n 3.000 m hoog, in het noorden van Zuid-Amerika. Hun hoogste toppen zijn door steile kliffen geïsoleerd van de omringende hoogvlakten, savanne en tropisch regenwoud. De Roraima is een tepui op de grens van Venezuela, Brazilië en Guyana, in het Hoogland van Guyana. Met 2.810 meter is het de hoogste tafelberg ter wereld. De tafelbergen inspireerden Sir Arthur Conan Doyle voor zijn beroemde roman The Lost World. Philippe Kok is gespecialiseerd in de evolutie van gewervelde dieren in deze afgelegen gebieden en bracht voor zijn onderzoek bijna 300 dagen door op de Zuid-Amerikaanse tepuis.

Le bruit sismique livre d’étonnantes informations météorologiques

Nudging kan nuttig zijn bij het stimuleren van gezonder gedrag

frans

Breekt het Antarctisch ozongat 2020 het record van 2006?

Christian Du Brulle