Image default
Aarde Cosmos Instellingen Smile telex

Belgische ster en exoplaneet krijgen een officiële naam

Frans Steenhoudt

De Internationale Astronomische Unie (IAU) heeft in Parijs aangekondigd dat de ster HD 49674 en zijn exoplaneet, toegekend aan België in het kader van de internationale campagne NameExoWorlds, voortaan de officiële naam Nervia en Eburonia zullen dragen. In het kader van haar honderste verjaardag, lanceerde de Internationale Astronomische Unie (IAU) de internationale wedstrijd ‘IAU100 NameExoWorlds’ die elk land in de wereld toeliet een naam te geven aan een exoplaneet en haar moederster. Het doel van het initiatief was om het bewustzijn over onze plaats in het heelal te vergroten en mensen aan het denken te zetten over de wijze waarop mogelijke buitenaardse beschavingen naar de Aarde zouden kijken.

Voor België waren er uit alle suggesties vier geselecteerde voorstellen gekozen door een jury en iedereen mocht zijn stem uitbrengen voor zijn favoriete keuze. De vier voorstellen waaruit gekozen kon worden, waren Nervia en Eburonia (74 procent van de stemmen), Saxofoon en Tenor (10 procent ), Diversity en Natura (9 procent) en Meuse-Maas en De Schelde-Escaut (7 procent). De namen werden voorgesteld door Gatien de Callatay, Henry Ordutowski en Thomas Plancke. Ze zijn afgeleid van de ‘Nerviërs’ en de ‘Eburonen’, twee van de meest bekende Keltische stammen die in het Noorden van Gallië geleefd hebben. De Belgae hebben hun naam gegeven aan de Romeinse provincie Gallia Belgica en later aan België.

In de afgelopen jaren hebben astronomen al duizenden planeten ontdekt, die rond nabije sterren draaien. Sommige van deze exoplaneten zijn klein en rotsachtig zoals de Aarde, andere lijken meer op gasreuzen zoals
Jupiter. De meeste sterren in het universum worden wellicht vergezeld door één of meerdere planeten en sommige van deze planeten kunnen fysieke kenmerken hebben die vergelijkbaar zijn met de Aarde, waardoor ze mogelijk geschikt zijn voor het ontstaan van leven.

De IAU kende aan elk deelnemend land een specifieke exoplaneet en moederster toe. De bewuste ster moest zichtbaar zijn vanuit dat land en helder genoeg om ze met een kleine telescoop waar te nemen.
De ster HD 49674 en de exoplaneet HD 49674 b bevinden zich op een afstand van meer dan 130 lichtjaar in het sterrenbeeld Voerman (Auriga). De exoplaneet HD 49674 b werd ontdekt in 2002. Deze gasreus is tien keer lichter dan Jupiter en draait om haar moederster op een relatief korte afstand, slechts 6 % van de afstand tussen de Aarde en de Zon.

De Internationale Astronomische Unie is het internationaal erkende orgaan voor de naamgeving van sterren en andere hemelobjecten. De vereniging telt meer dan 13500 leden (vooral professionele sterrenkundigen) uit meer dan honderd landen. Haar missie is om sterrenkunde te promoten en te bewaken in al haar aspecten: onderzoek, communicatie, educatie, ontwikkeling. De IAU is de enige internationaal erkende autoriteit voor het toekennen van namen aan hemellichamen en aan hun topografie. De IAU, opgericht in 1919 in Brussel, is de grootste professionele organisatie van sterrenkundigen in de wereld.

La vie du Soleil revisitée par les citoyens

Christian Du Brulle

ULB wil verschillende types kankercellen op celniveau bestuderen

Christian Du Brulle

VUB-ijskapmodellen voorspellen mogelijk grote zeespiegelstijging tegen 2100

frans