Image default
Bedrijven Economie Europa Geneeskunde Gezondheid Instellingen Marketing Materiaal Samenleving telex

Omgevormd snorkelmasker verovert Belgische ziekenhuizen

Frans Steenhoudt

De EasyBreath Subea duikmaskers van Decathlon zijn voorlopig enkel nog te koop voor ziekenhuizen en zorginstellingen. De maskers, die het volledige gezicht van de drager bedekken, waren de basis voor een door de VUB geredesigned gezichtsmasker dat in Covid-19-afdelingen in ziekenhuizen en zorgcentra kan worden gebruikt. Die ontwikkeling en productie gebeurde in samenwerking met verschillende partners, waaronder de ULB-spinoff Endo Tools Therapeutics, de plastic-producent BIC en Ethias. Heel veel ziekenhuizen kochten al decathlon-maskers, weliswaar onaangepaste. Maar die kunnen met de knowhow van de VUB en partners alsnog klaargemaakt worden om ze veilig te gebruiken voor Covid-19-doeleinden.

De ontwikkeling van het gezichtsmasker begon medio maart en werd in België ingeleid door ingenieurs van de BruBotics onderzoeksgroep van de Vrije Universiteit Brussel (VUB). “Het idee was een gezichtsmasker te maken met een filter in plaats van met een snorkel”, zegt Bram Vanderborght van BruBotics. “We slaagden er vrij vlug in een 3D-geprint prototype te maken voor een adapter, waarop een medische filter kon worden bevestigd. Tegelijk was er een anesthesist in het Sint-Vincentiusziekenhuis in Antwerpen die met een gelijkaardig idee bezig was, waarna een samenwerking werd opgestart. Maar met onze productiemiddelen was het onmogelijk om op grotere schaal te produceren. De productie van één masker op één printer nam ongeveer twee uur in beslag. We gingen te rade bij Endo Tools Therapeutics in het Waalse Gosselies, gespecialiseerd in medische plastics, waar ze met injection molding produceren. Parallel werd de verkoop aan particulieren bij Decathlon geschrapt. Op een gegeven ogenblik verkocht Decathlon meer dan duizend maskers per dag aan de medische wereld.”

In Italië, dat zwaar getroffen is door het coronavirus, werkte men op datzelfde moment aan een masker dat kon dienen bij de beademing van patiënten. Ook dat idee werd meegenomen. Alle productiedetails werden op het net gegooid, zodat overal ter wereld ziekenhuizen en producenten hun eigen productie op gang kunnen brengen.

Bij ons werd de Franse producent van consumentenplastics BIC meegenomen in het verhaal. Het bedrijf kan de adapters op industriële schaal produceren. In Frankrijk liep immers een gelijkaardig initiatief, en alle krachten werden gebundeld. In samenwerking met het collectief heeft BIC in een recordtijd een mal ontworpen en ontwikkeld voor de industriële productie van de adapters.

De adapters werden getest in Franse ziekenhuizen. De producenten kregen van de bevoegde instantie ANSM, de Franse tegenhanger van het Belgische FAGG, een tijdelijke toelating om het product te verdelen. België is na Frankrijk het tweede land waar de adapters, met een verschil van een paar dagen, worden uitgerold.

Dankzij de gebundelde inspanningen van het Franse en het Belgische samenwerkingsverband kan de adapter in minder dan een week tijd geleverd worden aan de Belgische ziekenhuizen die ze nodig hebben en die dat laten weten via MaskForBelgium@gmail.com. Het industriële collectief zal gratis adapters leveren en Ethias, dat het initiatief ondersteunt, bezorgt kosteloos maskers aan de ziekenhuizen.  Momenteel is het masker enkel bedoeld voor professioneel gebruik door het verzorgend personeel van de reanimatiediensten in de ziekenhuizen. Het masker is herbruikbaar, wat betekent dat de nodige gebruiksprotocollen, meer bepaald wat desinfectie betreft dienen gerespecteerd te worden en dat kunnen enkel de ziekenhuizen. Gezien de uitgeademde lucht niet wordt gefilterd, is de oplossing bovendien enkel bedoeld voor personeel dat (vermoedelijke) COVID-19 patiënten verzorgt.

VUB en UGent werken samen in nieuwe VRT-leerstoel “Media in samenleving in transitie”

frans

ULB ontwikkelt met de kinocardiograaf een nieuwe tool voor de monitoring van hartinfarctpatiënten

Christian Du Brulle

Van windmolenbouwer tot eredoctor

frans