Image default
Biologie Gezondheid Instellingen telex

Kankercellen stockeren lipiden als energiebron voor de vorming van metastasen

Christian Du Brulle

Dokter Olivier Feron (UCLouvain en zijn team hebben ontdekt dat kankercellen lipiden stockeren in intracellulaire blaasjes of zogenaamde lipidedruppeltjes. Die zorgen ervoor dat de kankers invasiever worden en gemakkelijker metastases vormen. Lipiden of lipoïden zijn vetten en vetachtige stoffen die meestal wateroplosbaar zijn en die erg belangrijk zijn bij biochemische processen in ons lichaam.

Feron, die werkt aan het Institut de recherche expérimentale et clinique van de UCLouvain in Sint-Lambrechts-Woluwe probeert met zijn onderzoek te achterhalen hoe metastasen of uitzaaiingen zich vormen vanuit een tumor. Hij toonde eerder al aan dat de meest agressieve kankercellen aanzienlijke hoeveelheden lipiden gebruiken om te voorzien in hun energiebehoeften bij de vermeerdering. Nu blijkt dat kankercellen dus ook zelf een voorraad van die lipiden aanleggen.

In het geval van het onderzoek identificeerden de vorsers de stof TGF-beta2 als verantwoordelijk voor de aanmaak en de opslag van de lipiden, maar ook voor het agressieve karakter van bepaalde kankers. De twee factoren blijken elkaar bovendien te versterken: door lipiden te accumuleren, onder de vorm van vetzuren, voorzien de kankercellen zichzelf van een stevige energievoorraad, nodig voor de snelle vorming van metastasen.

Die relatief hoge zuurtegraad in kankercellen maakt het makkelijker om gezond weefsel binnen te dringen en te infecteren. Eerst moeten kankercellen echter losgelaten worden vanuit de initiële tumor, en moeten ze een poos kunnen overleven op eigen reserves in omstandigheden die voor gezond weefsel onleefbaar zijn. De onderzoekers van UCLouvain konden aantonen dat de zuurtegraad, mits activatie via dezelfde TGF-beta2- trigger, het invasieve potentieel van de kankercellen aanzienlijk groter maakt en de aanmaak van lipidendruppeltjes stimuleert. Die laatsten dragen bij tot het overleven van de kankercellen in een vijandige omgeving tijdens de vorming van metastasen.

Belgische vleermuizen kunnen Covid-19 niet doorgeven

Christian Du Brulle

ULB-onderzoekers voorspelden de uitbarsting van de Filippijnse vulkaan Taal

Christian Du Brulle

VUB-onderzoek: Leerlingenparticipatie: veel ideeën, maar er gebeurt bitter weinig mee

frans