Image default
Aarde Cosmos Geologie telex

Water is al op aarde aanwezig sinds haar ontstaan

Christian Du Brulle

Het water op aarde was er vanaf het prille begin bij het ontstaan van onze planeet. Tot die conclusie komt Dr Cédric Gillmann, planetoloog van het laboratorium G-time (ULB). Gillmann komt tot dat besluit na het bestuderen van Venus, samen met wetenschappers van de ULB, de Koninklijke Sterrenwacht van België en de UCL in het kader van het EOS ET-HoME-project. Daarmee gaan ze in tegen eerdere theorieën, die zeggen dat het water op onze planeet is aangevoerd tijdens een bombardement met meteorieten na de geboorte van de aarde, zowat 4,5 miljard jaar geleden.

“Venus heeft een redelijk uniform oppervlak”, zegt de onderzoeker. “We hebben geen enkele aanwijzing dat er ooit veel vloeibaar water op die planeet is geweest, in elk geval niet zoals op onze aarde, al kunnen we wel sporen van water detecteren in de atmosfeer van Venus. Net als bij de aarde is Venus een complex gegeven waarbij de verschillende samenstellende delen interageren met elkaar: de atmosfeer interageert er met de kern van de planeet en met de aanwezige vaste materie. Door die processen te bestuderen, proberen we een reconstructie te maken van de evolutie van de atmosfeer, waarna we de resultaten aftoetsen aan de huidige toestand om te zien of onze modellen overeind blijven.”

Uit het onderzoek blijkt dat het niet mogelijk is om tot de bestaande samenstelling van de atmosfeer rond Venus te komen door er snel grote hoeveelheden water aan toe te voegen, bijvoorbeeld door een meteorietenregen. De atmosfeer rond Venus zou dan ook veel meer water en zuurstof moeten bevatten.

“We vermoeden daarom dat de meteorieten die insloegen op Venus weinig of geen water met zich mee droegen en dat het water er van bij de vorming van de planeet moet zijn geweest”, aldus de vorsers. “Dezelfde logica geldt in dat geval voor de aarde, die een grote hoeveelheid water aan haar oppervlak heeft. Waarschijnlijk is dat water bewaard gebleven door een aanhoudende recyclage via het tectonisch systeem, iets wat niet bestaat op Venus.”

De illustratie bij dit artikel is een detail van een beeld van de aarde genomen door de satelliet MSG4 van Eumetsat op 11 april 2020 (© Eumetsat)

VUB/Sciensano: onderzoek naar aanwezigheid van minerale, niet biologische, olie in Belgische levensmiddelen

frans

VUB bouwt dry room voor ontwikkeling en productie van batterijen voor elektrische auto’s

frans

Belgische paleontologen ontdekken een nieuwe familie van hoefdieren die 54 miljoen jaar geleden in India leefde

frans