Image default
Aarde Instellingen Klimaat Techno telex

Waterstofnitriet-emissies door bosbranden onthuld vanuit de ruimte

De eerste satellietdetectie van waterstofnitriet (HONO, ook wel salpeterigzuur genoemd) met behulp van het TROPOMI-satellietinstrument werd voorgesteld. Dit werk is het resultaat van een vruchtbare samenwerking tussen twee BIRA-teams (Koninklijk Belgisch Instituut voor Ruimte-Aeronomie), de UV-Visible onderzoeksgroep en de troposferische modelleringsgroep, en de groep van Rainer Volkamer, van de Universiteit van Colorado.

Deze publicatie presenteert de eerste ondubbelzinnige detectie van HONO door TROPOMI en onthult consequent het bestaan van verhoogde HONO-concentraties in de rookpluimen van bosbranden voor grote ecosystemen.

Het belang van HONO in de atmosferische chemie komt door zijn rol als voorloper van het OH-radicaal. Deze laatste behoort tot de belangrijkste oxiderende moleculen. Het controleert de afbraak van verontreinigende stoffen en broeikasgassen, en draagt bij tot de vorming van ozon en fotochemische smog. Als zodanig is de nauwkeurige bepaling van HONO-bronnen zeer relevant voor de modellering van het klimaat en de luchtkwaliteit. Omdat de mechanismes achter het vrijkomen van HONO bij branden slecht worden begrepen, wordt in de huidige modellen meestal geen rekening gehouden met HONO uit die bronnen.

In samenwerking met de Volkamer-groep van de Universiteit van Colorado hebben de BIRA onderzoekers de TROPOMI-metingen gevalideerd met vliegtuiggegevens die zijn verkregen tijdens de “Biomass Burning Fluxes of Trace Gases and Aerosols” veldcampagne.

Deze studie toont aan dat tot dusver pyrogene HONO-emissies met een factor 2-4 zijn onderschat voor alle soorten ecosystemen (savannes, tropische en extra-tropische bossen). Met behulp van modelsimulaties van de troposferische modelleringsgroep van het BIRA schatten de onderzoekers dat de HONO-emissies ongeveer twee derde van de OH-productie in recent ontstane rookpluimen uitmaken en een aanzienlijke invloed kunnen hebben op de samenstelling van de atmosfeer op regionaal niveau.

De bevindingen van deze studie zijn aanleiding voor verder onderzoek. « Het is nodig de volledige implicaties van de verhoogde HONO-concentraties afkomstig van grootschalige branden voor het klimaat en de luchtkwaliteit in kaart te brengen », aldus de BIRA-teams. « Bovendien zijn de processen achter de exacte vorming van HONO in bosbranden nog steeds niet begrepen ».

Vogelresten uit grot Trou de Chaleux geven na meer dan 150 jaar hun geheimen prijs

frans

Afsmelten landijs op Antarctica kan deze eeuw de zeespiegel met 58cm doen stijgen

Christian Du Brulle

Omdat persvrijheid belangrijk is

frans