Image default
niet-geclassificeerd

Grootste kerkhof van België geeft inzicht in laat- en postmiddeleeuwse Mechelse bevolking

Frans Steenhoudt

Katrien Van de Vijver, archeoloog en antropoloog van het Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen (KBIN) in Brussel en het Center for Archaeological Sciences van de KUL heeft de voorbije jaren 351 skeletten onderzocht afkomstig van de begraafplaats bij de Sint-Romboutskathedraal in Mechelen. De groots opgevatte antropologische studie zorgt voor heel veel nuttige inzichten over het Mechelen tussen de twaalfde en de achttiende eeuw.

Met 3617 graven en alles samen 4158 doden behoort de opgraving van de begraafplaats rond de Sint-Rombouts tot de grootste van Europa. De opgravingen werden van 2009 tot 2011 uitgevoerd door de Dienst Archeologie van de stad.

(Foto Dienst Archeologie – Stad Mechelen)

Een deel van de jonge mannen zijn misschien ook afkomstig uit het Spaanse militaire hospitaal, dat naast de begraafplaats gelegen was tussen 1585 en 1715. Veel andere waren wellicht afkomstig vanop het platteland rond Mechelen, aangezogen door de stad en zijn rijkdom, een beetje vergelijkbaar met het aanzuigeffect van de grote steden nu op migranten. Men zou kunnen denken dat, gezien het overtal aan jonge mannen, er ook oorlogsslachtoffers begraven liggen. “Sporen van fysiek geweld zijn zeer zeldzaam”, aldus Van de Vijver. “Al blijkt uit ander onderzoek dat de meeste soldaten in dat tijdsgewricht eerder omkwamen van ziekte dan door vijandige wapens…”

Sint-Romboutskerkhof GR52-1 Schedel met caries sicca (treponematosis – vermoedelijk syphilis) (Katrien Van de Vijver)

Nog een opmerkelijke vondst en toch wel eerder zeldzaam in die context, zijn de sporen van vergevorderde syfilis bij minstens twee individuen. Naar mijn weten zijn dit de eerste archeologische gevallen die in België bekend zijn. In het hospitaal werden mannen met syfilis behandeld.

Alle beenderresten van de opgravingen worden bewaard in het Onroerend Erfgoeddepot in Mechelen en worden voorlopig niet opnieuw begraven in afwachting van verder onderzoek. Verder doctoraal onderzoek moet sporen traceren van het DNA van ziektekiemen. Vorsers van het Duitse Max Planckinstituut werken daaraan mee. Van de Vijver zelf zou graag verdere studies uitvoeren om het dieet van de populatie te bestuderen. Verder zou het heel interessant zijn om te weten te komen waar de mensen die er begraven zijn precies vandaan komen. Maar ook daarvoor zijn centen nodig.

Print Friendly, PDF & Email

International Football Business Institute: VUB en ULB werken samen met de Belgische Voetbalbond

frans

Archeologen leggen de vroegste geschiedenis van Antwerpen en Brussel bloot met de microscoop

frans

Vliegende herten overleven vooral in Brussel

frans