Image default
Aarde Instellingen Klimaat Onderwijs Politiek Samenleving telex

Getijden even belangrijk bij zand-af- en aanvoer aan Belgische kust als golven

Frans Steenhoudt

Doctoraatsonderzoek aan de VUB heeft uitgewezen dat niet enkel golven een cruciale rol spelen bij het verdwijnen of aanspoelen van zand aan de Belgisch kust, maar dat de getijdenwerking minstens even belangrijk is. Bij opkomen en wegtrekken van het strandwater verdwijnt er zand in de zee. Bij dood tij slaat er in tegendeel weer zand neer. Bij de meeste zandstranden zijn het vooral de golven die de zandbewegingen veroorzaken. De onderzoeksresultaten kunnen van belang zijn bij het ontwikkelen van kustbeschermingsstrategieën. de Vrije Universiteit Brussel binnen het CREST-project, dat wetenschappelijk inzicht in allerhande kustprocessen wil verkrijgen met de veiligheid van de Belgische kust als doel. Het onderzoek betekent een grote stap voorwaarts voor de bescherming van de Belgische kustzone tegen de impact van klimaatverandering.

“Dat de getijden zo’n grote invloed hebben op onze strandvorming, heeft te maken met onze ligging nabij het Nauw van Calais””., zegt Brand. “Dat zorgt ervoor dat onze kust te maken krijgt met een getijdenverschil van vier meter, terwijl de golfimpact vrij klein is. Hierdoor is het effect van variaties in de getijslag is even groot als het effect van variaties in golfhoogte. Dat is uniek voor de Belgische kust, omdat zandige kusten vaak golf-gedomineerd zijn

Voor haar doctoraatsonderzoek in de Ingenieurswetenschappen, voerde Brand, onder begeleiding van prof. dr. ir. Margaret Chen en dr. Anne-Lise Montreuil van het VUB- Hydrology and Hydraulic Engineering Departement (HYDR), tussen 2017 en 2019 twaalf weken metingen uit op de stranden bij Mariakerke en Groenendijk. Haar veldonderzoek wijst nu uit dat de sterke getijdenstromingen er zand wegvoeren tijdens springtij en dat het strand zich herstelt tijdens het zogenaamde doodtij, wanneer het verschil tussen hoog- en laagtij minimaal is.

Om onze kuststrook in de toekomst te wapenen tegen de stijgende zeespiegel als gevolg van de klimaatopwarming, worden vandaag meestal zachte maatregelen getroffen, zoals het opspuiten van zand. Maar door het ongewone karakter van de Belgische kust kunnen die inspanningen, die typisch zijn ter beveiliging van golf-gedomineerde kusten, niet zomaar gekopieerd worden.

“De Belgische kust heeft met de haven van Zeebrugge een grote economische waarde”, zegt Brand. “Er wonen bovendien bijna een half miljoen mensen. Door de klimaatverandering komt de zone steeds meer onder druk te staan. Om de impact van een stijgende zeespiegel zo klein mogelijk te maken, is actie nodig. Om efficiënt te werken, is het belangrijk dat we eerst de dynamieken die kenmerkend zijn voor onze kust goed in kaart brengen. Een mogelijke manier om onze door de getijden-gedomineerde kustzone te beschermen, is het ophogen van de getijden-banken.”

Het onderzoek kadert in het CREST-project, waar verschillende Vlaamse universiteiten en instellingen aan meewerken en wordt gefinancierd door het Fonds Wetenschappelijk Onderzoek (FWO).  De publicatie vind je hier.

Print Friendly, PDF & Email

Dertig jaar Brussels Gewest: veel jongere bevolking en meer evenwicht tussen mannen en vrouwen

Christian Du Brulle

Nudging kan nuttig zijn bij het stimuleren van gezonder gedrag

frans

Nieuw onderzoek: klimaat bij ons evolueerde van tropisch warm naar bijna ijstijd in amper 200 jaar

frans