Image default
Geschiedenis Instellingen Samenleving telex

Congolese schedels worden teruggegeven aan moederland

Tien menselijke schedels, afkomstig uit Congo en daterend uit de koloniale tijd, worden door de ULB, waar ze deel uitmaken van de collectie, teruggegeven aan de Universiteit van Lubumbashi (UNILU) in de Democratische Republiek Congo. De ULB sloot daarover een conventie af met de Congolese universiteit.

“Vier andere schedels, waarvan de herkomst onduidelijk is, zouden ook door de conventie terug naar hun thuisland kunnen, zegt Professor Laurent Licata, vice-rector academische politiek van de ULB. De overeenkomst tussen de ULB en UNILU is geïnspireerd op gelijkaardige conventies die de Congolese universiteit enkele jaren geleden afsloot met de Université de Genève in Zwitserland.

De schedels werden in de tweede helft van de 19de eeuw meegenomen in het kader van toenmalig antropologisch onderzoek. Ze werden ingezet in de wetenschappelijke collectie voor onderzoek en onderwijs. “Sommige van de schedels werden meegenomen tijdens de eerste etappes van de Congolese kolonisering, in de context van de zich toen ontwikkelende raciale antropolgie”, zegt de ULB.

De ULB herbekijkt haar collecties in het kader van internationale museale conventies en vraagt zich daarbij af welke stukken nog echt bij kunnen dragen tot een bruikbare collectie, rekening houdend met de wetenschappelijke en juridische, maar ook politieke en ethische uitdagingen die dat met zich meebrengt.

“Het lot van de schedels kon niet buiten de context worden gezien van de wereldwijde tendens, waarbij menselijke resten die destijds in de kolonies werden meegenomen, nu terug naar hun moederland verhuizen”, zegt ULB-rector Annemie Schaus. “Er dringt zich een respectvolle en waardige behandeling op van die menselijke resten. Er is bovendien een juridische grond voor een teruggave. De ULB en de UNILU hebben hun jarenlange goede samenwerking aangegrepen om eindelijk werk te maken van deze conventie. De ULB is al sedert de stichting van de Universiteit van Lubumbashi zestig jaar geleden een partner en sedert 2018 zelfs een bevoorrechte partner.”

Drempel voor hulpvraag ligt te hoog bij mensen in armoede

Christian Du Brulle

Virtuele kopieën van productielijnen moeten leerproces van vaccin-medewerkers versnellen

Christian Du Brulle

VUB en UZ pakken tumoranalyse aan met AI

frans