Image default
Biologie Gezondheid telex

Menselijke neuronen in muizenhersenen ontwikkelen als mensenneuronen

Christian Du Brulle

Onderzoekers van de Université Libre de Bruxelles (ULB) en de Katholieke Universiteit Leuven (KU Leuven) hebben menselijke neuronen in de hersenen van muizen ingeplant om de vorming en de ontwikkeling van neurale netwerken te bestuderen. Ze ontdekten dat die ingeplante neuronen perfect functioneerden in de netwerken van de muizenhersenen, maar dat ze zich anderzijds ontwikkelden op hun eigen tempo. Het onderzoek kan een belangrijke stap betekenen voor verder onderzoek naar hersenaandoeningen of de behandeling van hersenletsels.

“We hebben menselijke embryonale stamcellen gedifferentieerd in neuronen, die we in de hersenen van jonge muizen hebben geïnjecteerd. Hierdoor konden we menselijke neuronen in een levend brein maandenlang onderzoeken”, zegt een lid van de onderzoeksgroep in een persmededeling van de ULB. “Tijdens het onderzoek konden we ook een beroep doen op een uitgebreid gamma van biologische tools in de bestudeerde cellen, waardoor we de neurale netwerken van de mens beter kunnen begrijpen en beter kunnen zoeken naar hersenaandoeningen.”

De onderzoekers ontdekten dat de in de muizenhersenen geënte neuronen zich in daar op dezelfde manier ontwikkelen als in mensenhersenen, maar dat ze er langer over doen om tot volle wasdom te komen, en dus trager dan de muizenneuronen. Ze moesten verschillende maanden rijpen, wat typisch blijkt voor menselijke neuronen. Dat zou kunnen wijzen, aldus de onderzoekers, dat de rijping en ontwikkeling ervan worden gestuurd door een soort van interne klok. Na verloop van enkele maanden begonnen de menselijke neuronen de informatie te verwerken en te reageren op onder andere visuele prikkels.

De studie, die gepubliceerd werd in het wetenshcappelijk tijdschrift Neuron, toont ook aan dat de neuronen hun ‘jonge’ eigenschappen behouden, zelfs in een volwassen muizenbrein. Dat zou volgens de onderzoekers veelbelovend zijn voor de ontwikkeling van behandelingen voor neurodegeneratieve ziekten of beroertes. Zo kunnen ze namelijk nieuwe neuronen transplanteren ter vervanging van de neuronen die zijn afgestorven.

Corona : initiative bruxelloise pour réduire la distanciation sociale entre les kinés et leurs patients

Onderzoek Odisee: Brusselse gezinnen vinden moeilijk de weg naar gezinsondersteuning

frans

Europese COVID-19-virus is al een derdegeneratie-variant

frans