Image default
Aarde Bedrijven Cosmos Economie Gezondheid Instellingen Klimaat Samenleving telex

Tot 30 procent minder NO2 in Belgische steden door lockdown

Christian Du Brulle/Frans Steenhoudt

Wetenschappers van het Koninklijk Belgisch Instituut voor Ruimte-Aeronomie (BIRA) hebben in samenwerking met het Koninklijk Nederlands Meteorologisch Instituut (KNMI) en de Europese Ruimtevaartorganisatie (ESA) vastgesteld in welke mate de coronacrisis een impact heeft op de luchtkwaliteit. De resultaten zijn recent gepubliceerd in het tijdschrift Geophysical Research Letters. De studieperiode werd uitgebreid tot 4 mei 2020, een datum die in veel landen het begin markeert van een versoepeling van de maatregelen.

Over heel de wereld hebben landen in meer of mindere mate maatregelen getroffen om de verspreiding van het nieuwe coronavirus (COVID-19) in te dammen, met grote gevolgen voor het verkeer, zowel door de lucht als over de weg. Het verkeer, de belangrijkste bron van stikstofdioxide (NO2) in stedelijke omgeving, verminderde sterk en dat is duidelijk te zien op satellietbeelden. De afname van industriële activiteiten, een andere belangrijke bron van NO2 in de atmosfeer, is eveneens zichtbaar voor de satellieten.

TROPOMI, een meetinstrument aan boord van de Sentinel-5 precursor-satelliet van ESA, meet sinds 2017 dagelijks over de hele wereld de NO2-concentratie met een resolutie van 3.5 x 5.5 km2, wat ons toelaat om op relatief korte termijn wereldwijd NO2-concentraties te bestuderen tot op stedelijk niveau”, klinkt het bij BIRA.

Een zoom over enkele van de zwaarst getroffen regio’s toont hoe de NO2-concentraties verminderden tijdens de crisis. In China was eind februari in sommige steden een NO2-reductie tot 70 procent waar te nemen ten opzichte van vorig jaar, maar intussen zijn de NO2-concentraties opnieuw gestegen naar waarden die zelfs iets hoger zijn dan dezelfde periode vorig jaar.

Rondom steden zoals Milaan, Barcelona en Madrid observeerde de satelliet NO2-concentraties die 30 tot 40 procent lager zijn dan dezelfde periode vorig jaar. Rond Parijs, New York en in verschillende Indiase steden zijn reducties van ongeveer 30% waar te nemen. In de meeste Belgische steden vindt men net zoals in de rest van de Europese en Noord-Amerikaanse steden reducties rond 20-30 procent. In het centrum van de steden zijn de verminderingen zelfs nog hoger (tot 50 procent).

De resultaten worden bevestigd door onafhankelijke waarnemingen van een ander meetinstrument, namelijk OMI, aan boord van de satelliet Aura die al NO2-waarnemingen doet sinds 2005. “Dat stelt ons in staat om de huidige waarnemingen te vergelijken met gelijkaardige metingen in de voorbije vijrtien jaar”, zegt het BIRA. “Voor enkele Chinese steden als Wuhan en Nanjing zijn de lage NO2-concentraties die nu tijdens het dieptepunt van de coronacrisis werden vastgesteld, nooit eerder waargenomen.”

NO2-concentraties zijn gevoelig voor meteorologische omstandigheden zoals zonlicht, temperatuur en wind, die de levensduur van het gas kunnen beïnvloeden. Ook politieke en maatschappelijke inspanningen om de luchtkwaliteit te verbeteren kunnen voor lagere NO2-concentraties zorgen. Daarom zullen in de toekomst computermodellen gebruikt worden om de effecten van de opgelegde maatregelen te onderscheiden van andere factoren.

 

 

I am text block. Click edit button to change this text. Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Ut elit tellus, luctus nec ullamcorper mattis, pulvinar dapibus leo.

Onze huiskatten komen uit Egypte, en werden in de Romeinse tijd verspreid

frans

VUB-onderzoek toont aan dat olifanten bodemuitputting door veeteelt voorkomen

frans

Survey moet uitzoeken in hoeverre micro-elektriciteitsnetwerken op burgersteun kunnen rekenen

frans