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Tout Jan Van Eyck en ligne et en haute résolution

Après six années de recherches couronnées d’un prix européen, l’Institut royal du Patrimoine artistique (IRPA, Bruxelles) vient de publier les dernières images numériques des oeuvres de Jan Van Eyck.

Il s’agit des images du Léal Souvenir (ou Portrait d’un homme) (National Gallery, Londres), du Saint Jérôme (Detroit Institute of Arts), du Saint François (Philadelphia Museum of Art) et de la Vierge à l’Enfant à la fontaine (collection privée, New York).

Ces quatre tableaux ont été exposés au Musée des Beaux-Arts de Gand lors de la grande exposition de 2020 consacrée à Van Eyck. Peu après la première vague de la pandémie, l’IRPA a pu étudier et documenter ces peintures avant qu’elles ne soient emballées et restituées à leurs propriétaires.

Ces œuvres sont désormais accessibles en ligne. Il est possible d’y zoomer, ce que nous avons fait avec le lion présenté ici, afin de révéler les détails les plus infimes de ces oeuvres, révélés grâce à la radiographie et la réflectographie infrarouge.

« Il existe parfois plusieurs versions d’une même composition », explique Bart Fransen, responsable du projet à l’IRPA. « Nous pouvons désormais, pour la première fois, les comparer jusque dans leurs moindres détails sur la base d’images standardisées, car les tableaux ont tous été photographiés selon un protocole identique et avec le même matériel. »

L’autre nouveauté du site consiste en l’ajout de photos du revers des tableaux, rarement visible pour les visiteurs de musées. Il porte parfois d’anciennes étiquettes qui renseignent sur les précédents propriétaires ou offre un aperçu de la structure du panneau de bois.

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