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Archéologie Histoire Société telex

Une boîte à offrandes inca retrouvée dans le lac Titicaca

Christian Du Brulle

Les fouilles menées depuis plusieurs années au lac Titicaca (à cheval sur le Pérou et la Bolivie) par l’archéologue de l’ULB Christophe Delaere livrent de nouvelles découvertes. Le chercheur-plongeur a en effet mis la main sur un coffret en pierre immergé par quelque 5 mètres de fonds. Sous son couvercle, il a découvert une double offrande inca: un petit lama sculpté dans un coquillage de 2,8 sur 4 cm, et une feuille d’or enroulée sur elle-même.

La présence de ce lama montre que ces boîtes contenaient des objets précieux, estiment les chercheurs. Quant à la feuille d’or enroulée, elle représenterait une version miniature d’un « chipana », un bracelet habituellement porté par la noblesse inca à l’avant-bras droit. Les chercheurs précisent aussi que le lieu le plus proche où les Incas pouvaient se procurer une coquille de spondyle, une sorte d’huître épineuse, se situe dans les eaux chaudes de l’océan côtier, au large de la côte équatorienne.

© Teddy Séguin/ULB
© Teddy Séguin/ULB

La découverte de cette boîte confirme aux chercheurs que le lac Titicaca était un lieu d’activités rituelles et cérémonielles pour les Incas. Des recherches archéologiques antérieures indiquent que de nombreuses îles, récifs et archipels contiennent des ruines de temples et d’autres architectures monumentales.

« Un des objectifs de notre étude archéologique sous-marine était d’identifier l’existence de sites d’offrandes et, à notre grande surprise, nous en avons trouvé au moins un », indique Christophe Delaere, dans un communiqué de l’Université de Pennsylvanie, avec laquelle il a collaboré.

 

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