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Un patient sur cinq mort du Covid-19 à l’hôpital Érasme présentait des lésions au cerveau

Des hémorragies ou des œdèmes touchant surtout les parties postérieures du cerveau: l’analyse post mortem par IRM du cerveau des patients morts du Covid-19 à l’hôpital Érasme montre que 20 % de ces personnes présentaient des lésions au cerveau.

Le coronavirus responsable du COVID-19, comme d’autres virus de sa catégorie, est-il responsable de ces atteintes cérébrales? C’est ce qu’ont voulu savoir les chercheurs de l’Université libre de Bruxelles.

« Ces atteintes semblent liées à une attaque directe de la paroi des vaisseaux cérébraux par le coronavirus », indique l’ULB, qui relate les résultats des travaux du neurologue Xavier De Tiège, à l’hôpital universitaire. « Toutefois, l’hypoxie sévère et les troubles de la coagulation qui caractérisent les formes sévères du COVID-19 ont pu jouer un rôle dans l’apparition de ces lésions cérébrales ».

Cette étude a aussi démontré des asymétries du bulbe des nerfs olfactifs dans 20 % des cerveaux examinés. « Cette observation pourrait expliquer la perte de l’olfaction fréquemment présentée par les patients atteints par le COVID-19», explique le Dr De Tiège.

Enfin, les chercheurs ont aussi constaté qu’il n’y avait pas de lien entre les atteintes cérébrales et les troubles de la respiration. « Notre étude n’a mis en évidence aucune anomalie dans les régions du tronc cérébral où se situent les centres nerveux de la respiration ».

Une précision concernant les chiffres. L’étude dont il est question ici a été réalisée sur 19 des 62 patients décédés du COVID-19, à l’hôpital Érasme, entre le 31 mars et 24 avril derniers. Parmi ces 19 patients, qui répondaient aux critères pour être pris en considération dans cette étude, quatre présentaient les anomalies au cerveau mentionnées. Ce qui explique le chiffre de 20 % évoqué ci-dessus.

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frans