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SMARCOS, champion du 5e MedTech Accelerator de la Région bruxelloise

Le MedTech Accelerator ®, programme annuel d’accélération de développement de dispositifs médicaux de la Région bruxelloise, vient de récompenser le projet SMARCOS.

 SMARCOS, proposé par des chercheurs de la VUB, a mis au point des actuateurs «SMART», utilisés pour construire plus rapidement des exosquelettes et appareils d’assistance de façon modulaire. Ce projet faisait partie des cinq projets finalistes du MedTech Accelerator de cette année.

La robotique a un grand potentiel pour faire face aux défis sociétaux actuels tels que le vieillissement, la santé et le handicap. Il s’agit par exemple des dispositifs de réadaptation robotique avancés ou des exosquelettes qui peuvent aider les gens à retrouver leur mobilité ou à augmenter leur force. Au cours des dix dernières années, les chercheurs de la VUB ont été activement impliqués dans la R&D d’exosquelettes destinés à réactiver les humains et à améliorer la qualité de la vie quotidienne des personnes âgées, blessées ou handicapées.

Les résultats novateurs de leurs travaux ont abouti au développement de la technologie de l’actionneur à rigidité variable intelligent (SVSA) et des actionneurs SMARCOS. Ceux-ci sont utilisés pour construire beaucoup plus rapidement divers exosquelettes et appareils d’assistance de manière simple et modulaire.

L’avantage du SVSA est que la sortie de l’actionneur est reliée à un élément souple, en l’occurrence un ressort, qui peut stocker et libérer de l’énergie ou/et absorber les chocs. En combinaison avec les technologies de numérisation et d’impression 3D, de prototypage rapide, cette technologie est utilisée pour développer des dispositifs de haute performance, centrés sur l’utilisateur, pour une rééducation de qualité et abordable.

Pour Barbara Trachte, secrétaire d’Etat bruxelloise à la Transition économique, ces entrepreneurs « donnent un sens à la technologie en la mettant au service d’une noble cause, celle de faciliter la vie des patients et du personnel soignant. C’est d’autant plus fondamental au moment où nous vivons une crise sanitaire totalement inédite. »

Le MedTech Accelerator est un programme de 4 mois qui aide les «medtechpreneurs » à développer leurs compétences en entrepreneuriat et à relever les défis du secteur des technologies médicales avec l’aide de plus de 120 experts et accompagnateurs.

Depuis sa création en 2016 à l’initiative de hub.brussels, le programme d’accélération de développement de dispositifs médicaux a accompagné 43 projets portés par des entrepreneurs qui innovent dans ce secteur.

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