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Les cellules cancéreuses stockent les lipides sous forme de gouttelettes

Le Dr Olivier Feron (UCLouvain) et son équipe viennent de découvrir que les cellules cancéreuses stockent des lipides dans de petites vésicules intracellulaires appelées «gouttelettes lipidiques». Ce qui leur permet d’être plus invasives et donc de former plus aisément des métastases.

Ce chercheur de l’Institut de recherche expérimentale et clinique de l’UCLouvain (à Woluwe-St-Lambert), tente en effet de comprendre comment les métastases se forment au départ d’une tumeur. Il avait déjà pu démontrer que les cellules cancéreuses les plus agressives utilisaient des quantités importantes de lipides comme sources d’énergie. Ses travaux montrent désormais que ces cellules cancéreuses stockent également ces lipides.

Les chercheurs UCLouvain ont en réalité identifié un facteur dénommé TGF-beta2 comme étant l’interrupteur responsable à la fois du stockage des lipides, mais aussi du caractère agressif des cellules cancéreuses. Mieux encore, il est apparu que les deux processus se renforçaient mutuellement. En effet, en accumulant des lipides, plus exactement des acides gras, les cellules cancéreuses se construisent des réserves d’énergie, qu’elles peuvent ensuite utiliser au gré des besoins, tout au long de leur parcours métastatique.

L’acidité qui règne dans les tumeurs favorise l’invasion des cellules cancéreuses dans les tissus sains. Ce processus requiert le détachement de la cellule cancéreuse de son site d’ancrage initial et sa capacité à survivre dans ces conditions (fatales pour les cellules saines). Les chercheurs de l’UCLouvain ont aujourd’hui démontré que cette acidité favorise, via le même « interrupteur » TGF-beta2, le potentiel invasif et la formation de gouttelettes lipidiques. Celles-ci offrent ainsi aux cellules invasives l’énergie nécessaire pour se déplacer et résister aux conditions hostiles rencontrées lors du processus de métastatisation.

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