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En mars 2020, les messages « Covid » les plus partagés sur Twitter provenaient de sources fiables

Christian Du Brulle

Suivre l’actualité via les médias sociaux est de plus en plus populaire. Une étude réalisée à la VUB montre que les tweets les plus fréquemment retweetés au début du confinement en Belgique, sur le coronavirus, par les utilisateurs de Twitter, provenaient des comptes de médias reconnus, d’institutions gouvernementales et d’experts universitaires.

Afin de cartographier la distribution de l’information et la présence de fausses nouvelles sur Twitter pendant la crise sanitaire, le Dr Marlen Komorowski et le Pr Ike Picone (SMIT-VUB) ont développé un « crawler » avec leurs collègues Tien Do Huu, Nikos Deligiannis et Giannis Bekoulis du département d’électronique et d’informatique (ETRO-VUB).

Ce moteur de recherche spécialisé a recueilli plus de 50 000 tweets en lien avec le COVID-19 qui avaient été envoyés par des utilisateurs européens entre le 17 et le 24 mars 2020. En comptabilisant le nombre de « like and retweets » de ces tweets, les chercheurs ont pu déterminer quels tweets avaient connu le plus d’interactions.

Que montre cette analyse ? Les tweets de chaînes d’information comme Sky News ou la BBC et ceux d’institutions publiques comme l’Observatoire international des droits de l’homme ou le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies ont été parmi les plus souvent retweetés.

Les messages d’universitaires, de politiciens et de journalistes influents ont également bénéficié d’un niveau d’engagement élevé. Mais d’autres visages ou entreprises bien connus, comme Greta Thunberg et Snapchat par exemple, ont également obtenu des notes remarquablement élevées en termes d’appréciation et de retweets. Enfin, les chercheurs ont découvert que c’était les tweets avec de nouveaux chiffres sur la pandémie, des conseils sur le coronavirus et des histoires personnelles qui étaient le plus souvent retweetés et likés. Ils n’ont par contre détecté aucune « fake news » lors de cette recherche.

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