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Du remdesivir en orbite, grâce à une technologie belge

La fusée SpaceX tirée le 6 décembre dernier depuis les États-Unis à destination de la Station spatiale internationale emportait dans sa charge utile une technologie développée à Woluwe-St-Etienne: un « ICE cube ». Il s’agit d’une cellule d’expérimentation cubique de 10 cm de côté dans laquelle une expérience sur du remdesivir doit être menée, afin de développer de nouveaux médicaments contre la COVID-19.

« C’est la toute première recherche sur le médicament COVID-19 dans l’espace », indique-t-on à la Société Space Applications Systems (SAS), installée chaussée de Louvain, à Woluwe-St-Etienne.

Le système ICE Cubes (acronyme de « International Commercial Experiments service – ICE Cubes ») a été mis au point par SAS, dans le cadre d’un partenariat avec l’ESA, l’Agence spatiale européenne, afin de simplifier l’accès à l’espace pour des expériences scientifiques et technologiques en microgravité.

Au cours de la mission qui vient de démarrer, des sociétés hongroises incuberont un médicament à base de remdesivir pour le traitement de COVID-19, en utilisant le service de cristallisation de protéines « Kirara » fourni par la Japan Manned Space Systems Corporation (JAMSS). 
« L’étude vise à combiner les avantages de l’environnement de microgravité avec la recherche avancée sur les médicaments afin d’améliorer la compréhension des processus complexes de formulation », indique SAS.

Le cube « ICE » peut accueillir des charges utiles de diverses natures/disciplines. Une fois à bord de l’ISS, il est installé dans le laboratoire Columbus de la Station spatiale internationale. La collecte de données peut alors commencer. Le pilotage des expériences passe aussi par la Belgique de même que la réception des données qui sont ensuite redirigées vers les utilisateurs finaux. Les chercheurs peuvent accéder aux données de leurs expériences et même envoyer des commandes, 24 heures sur 24, grâce à ce centre de contrôle dédié en Belgique.

 

Note: La photo en tête d’article montre un de ces ICE Cubes, en orbite dans la Station spatiale internationale. (Photo ESA).

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