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Découverte d’un serpent… dans un serpent, à l’Institut royal des Sciences naturelles

En étudiant un serpent conservé dans les collections de l’Institut royal des Sciences naturelles de Belgique à Bruxelles, deux chercheurs de cette institution, les biologistes Jonathan Brecko et Olivier Pauwels (également conservateur des collections de vertébrés récents à l’IRSNB) ont découvert… un autre serpent.

C’est lors du passage au scanner du cobra Naja samarensis , un serpent venimeux provenant des Philippines, que les chercheurs ont fait cette surprenante découverte. Le cobra de 30 cm de long avait avalé un autre serpent de taille similaire, avant de rejoindre les collections de l’Institut en 1998.

Pendant la dissection du Naja samarensis, les deux hommes ont découvert dans son estomac les restes d’une femelle adulte Cyclocorus nuchalis nuchalis de 23 cm, dont la tête et le cou avaient déjà été digérés. Une découverte qui renseigne les chercheurs un peu plus sur les habitudes alimentaire de ce cobra, dont on savait déjà qu’il avalait volontiers des rongeurs, des anoures et autres amphibiens et reptiles.

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frans