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COVID-19: les enfants ne sont pas le moteur principal de la transmission du virus

« Les enfants ne sont pas le premier vecteur de transmission de la COVID-19 », estimait jeudi, à l’Université libre de Bruxelles, le Dr Pierre Smeesters, chef du service pédiatrie à l’Hôpital Universitaire des Enfants Reine Fabiola (Huderf) et chercheur en Faculté de Médecine de l’ULB. Une opinion basée sur son expérience de ces six derniers mois à l’Huderf.

« Entre mars et août 2020, à l’hôpital universitaire des enfants Reine Fabiola, seuls 44 patients pédiatriques ont été testés positifs », indique-t-il. « La plupart étaient très peu malades. Seul un patient a inquiété les médecins pendant 24 heures, avant de se rétablir ».

Le Dr Smeesters remarque aussi qu’un faible nombre de soignants a été infecté par le virus dans cet hôpital durant cette période. Seuls 5,2% du personnel de l’HUDERF ont été testés positifs au COVID-19 pendant cette période. Un chiffre qu’il compare à un taux de « positivité » relevé dans un autre hôpital bruxellois (Hôpital Saint-Pierre) où 12,6% du personnel ont été testés positifs.

Il remarque encore qu’au niveau mondial, les cas de clusters familiaux de contamination à la COVID-19 sont principalement le fait des adultes. « Ce sont eux qui ramènent le virus à la maison, et non les enfants », souligne-t-il.

Selon les données épidémiologiques et microbiologiques dont il dispose, il apparaît que les enfants de moins de 15 ans semblent donc moins susceptibles d’acquérir et de transmettre le virus SARS-COV-2 que les adultes. De quoi faire pencher aujourd’hui la balance en faveur d’un retour massif des enfants à l’école. « Pour les enfants, la balance bénéfice/risque penche nettement en faveur de leur retour en collectivité plutôt qu’un maintien à la maison », estime-t-il. « Les enfants doivent être prioritaires pour retrouver une vie normale ».

Pour partager au mieux ce que le monde médical connaît de ce virus et de son impact sur les jeunes, les pédiatres en formation à l’Huderf on pris l’initiative de créer un site web accessible à tous: covidforkids.

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