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L’ethnobiologie bousculée par la pandémie de Covid-19

Frans Steenhoudt / Christian Du Brulle

Quels seront les impacts de la pandémie de COVID-19 sur la recherche en ethnobiologie? Dans la revue Nature Plants, une trentaine de chercheurs issus du monde entier pointent plusieurs enjeux. Parmi ceux-ci, le Dr Farid Dahdouh-Guebas, spécialiste des mangroves et directeur de l’unité de recherche « Écologie des Systèmes et Gestion des Ressources », de l’Université Libre de Bruxelles, analyse la situation.

Les mangroves sont des zones riches en faune et flore qui se développent le long des côtes tropicales. Elles jouent un rôle vital pour les populations locales. Elles offrent une protection face aux intempéries et constituent une une source de revenu et de ressources alimentaires.

« Au sein de ce type de système socio-écologique, il est inévitable qu’à un certain moment, des compromis soient fait entre d’une part le respect des mesures visant à protéger la santé publique, et d’autre part, la survie au quotidien des pêcheurs locaux. Un autre effet de la crise globale pourrait être l’effondrement des marchés » observe Farid Dahdouh Guebas. « Les marchés d’animaux et d’insectes coexistent souvent avec des marchés de nourriture et de plantes médicinales et rituelles, et forment donc une source très riche de transmission et même de production de connaissances locales. Il est donc fort probable qu’une perte en ces ressources ethnobiologiques aura un impact sur les systèmes de production de plantes locales dans des cultures comme dans la nature ».

Pour des chercheurs qui utilisent des méthodes participatives comme approche socio-écologique pour dévoiler les systèmes de connaissances indigènes, la pandémie pourrait laisser une cicatrice profonde.

« La panique qu’elle a générée a déjà stigmatisé certains groupes culturels de pays fortement affectés par le Covid-19. En plus, avec ce virus, des rencontres en face à face deviendront plus difficiles. Nous avons mis nos recherches ethnobiologiques sur le système socio-écologique de la mangrove en Amérique, en Afrique et en Asie, en suspens pour bien réorganiser les procédures d’échantillonnage tout en respectant les règles de distance sociale » précise le scientifique bruxellois, également actif à la VUB.

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